Výzkum: způsobují bakterie Alzheimerovu chorobu?

Zárodek zapomínání - Nejnovější poznatky naznačují, že infekce podporují patologické procesy v mozku. Existuje podezření na herpes viry, ale také na bakterie z kapes dásní

Pohled do mozku: Na obrázku typické akumulace amyloidních proteinů září červeně a žlutě

© obrázek: Alexander Drzezga

Najděte zárodek! To je motto soutěže, kterou vyhlásil americký lékař a vydavatel Leslie Norins. Každý, kdo prozkoumá, které patogeny způsobují Alzheimerovu chorobu do konce roku 2020, bude odměněn penězi ve výši jednoho milionu amerických dolarů. „Je čas, aby byl hon na mikroorganismus, který hrál roli viníka Alzheimerovy choroby, financován agresivněji,“ říká Norins.

Iniciátor je přesvědčen, že „většina případů Alzheimerovy demence je způsobena zárodkem, který dosud nebyl identifikován“. A není jediný. Před třemi lety vyzvalo 33 vědců z celého světa v časopise Journal of Alzheimer's Disease, aby konečně prozkoumali úlohu patogenů a otestovali vhodné terapie na dobrovolnících.

Dosud téměř všechny testované účinné látky jsou namířeny proti určitým proteinům v mozku pacienta - bez úspěchu. Žádná studie nedokázala dokázat, že Alzheimerovu chorobu lze tímto způsobem zastavit.

Viry v mozku

Již desítky let před vypuknutím demence se proteiny hromadí v mozku: nejprve beta-amyloidy, později tau proteiny. Používají se k diagnostice Alzheimerovy choroby ak identifikaci stadia onemocnění. Někteří odborníci to však nepovažují za příčinu onemocnění, které postihuje hlavně starší lidi.

Co však hovoří ve prospěch infekce způsobující Alzheimerovu chorobu? Například zjištění z posledních let, že beta-amyloidy, které se hromadí v mozku postižených, zabíjejí viry a bakterie. Někteří vědci dokonce věří, že bílkoviny jsou součástí našeho imunitního systému, který eliminuje patogeny.

Existuje také několik patogenů zaměřených na vědu, včetně herpetických virů. Vědci z nemocnice Mount Sinai v New Yorku (USA) nedávno zjistili, že mozky zemřelých pacientů s Alzheimerovou chorobou obsahují znatelně vysoký počet virů HHV-6 a -7. Oba interagují s geny, které zvyšují riziko Alzheimerovy choroby, alespoň podle počítačové analýzy. Výsledky byly publikovány v časopise Neuron v červnu 2018.

„To je vzrušující, ale to neznamená, že existuje příčinná souvislost mezi viry a Alzheimerovou chorobou,“ říká profesorka Anja Schneider z Německého centra pro neurodegenerativní nemoci a univerzitní kliniky v Bonnu. Téměř všichni dospělí nosí tento herpes virus ve svém těle, ale ne u všech se Alzheimerova choroba vyvine později.

Většina z nich se nakazí jako kojenci a malé děti, čímž se vyvine třídenní horečka. Obranné buňky imunitního systému úspěšně bojují s vetřelci, ale někdy je nevylučují úplně.

Viry a bakterie jsou podezřelé

Antivirotika se jich mohou zbavit. Schneider si nemyslí, že nastal čas testovat to na lidech. Je ještě třeba udělat hodně experimentální práce. „Člověk by musel například ukázat, že u infikovaných myší se vyvine Alzheimerova choroba a že léky proti ní mohou působit,“ říká expert.

Antivirová léčba je již testována na dobrovolnících proti jiným rozšířeným herpetickým virům. Finanční prostředky jsou poskytovány lidem s mírnou Alzheimerovou chorobou, kteří mají viry herpes simplex, spouštěče oparů a genitální opar. Studie probíhá na Státním psychiatrickém ústavu v New Yorku ve Spojených státech a bude pokračovat až do poloviny roku 2022.

Bakterie jsou ale také podezřelé, že způsobují nebo alespoň zhoršují Alzheimerovu chorobu: například patogen Porphyromonas gingivalis. U lidí s pokročilou parodontitidou se usazuje v hlubokých kapsech dásní a je společně odpovědný za destrukci zubů. Nedávno zjistil mezinárodní tým: Tyto bakterie a jejich metabolický produkt gingipain se také nacházejí v mozku zemřelých pacientů s Alzheimerovou chorobou.

Laboratorní testy prokázaly, že u infikovaných myší se bakterie dostává z dásní do mozku a způsobuje patologické změny, například při Alzheimerově chorobě. Inhibitor proti gingipainu zpomalil destruktivní proces. Výsledky byly zveřejněny v lednu v časopise Science Advances. Test na pacientech s Alzheimerovou chorobou s inhibitorem má být zahájen tento měsíc.

Posílené infekcemi

Do té doby není prokázáno, zda parodontální klíček způsobuje Alzheimerovu chorobu. Může to být i naopak. Schneider: "Demence je na prvním místě. Díky tomu je hematoencefalická bariéra propustná pro patogeny, aby mohly proniknout do mozku." Pouze by prohloubily patologický proces, který začal před mnoha lety.

Nakonec by pak existoval další argument ve prospěch důsledné léčby paradentózy a správné ústní hygieny. Oba jsou zanedbávány v péči o lidi s demencí. Studie za posledních několik let to znovu a znovu ukázaly.