Oxytocin: Více než mazlení s hormony

„Připevňovací hormon“ posiluje důvěru a podporuje sociální vazby. Ale oxytocin může udělat mnohem víc - možná dokonce pomůže s autismem a sociálními fóbiemi. Jaké jsou výhody nosních sprejů oxytocinu?

Hormon s faktorem mazlení: Oxytocin posiluje párové pouto

© Plainpicture / Kniel Synnatzschke

Oxytocin ovlivňuje náš život ještě dříve, než začne: Během sexu mozek zaplaví tělo neurohormonem, což zvyšuje potěšení a vytváří pocit hlubokého spojení s partnerem během orgasmu. Pokud později z milování vznikne dítě, pracuje hypotalamus znovu na plné obrátky. Oxytocin, který je při porodu nepostradatelný, se produkuje v této oblasti mozku a má během porodu a bezprostředně po něm velmi důležité úkoly:

  • vyvolává práci
  • stimuluje produkci mléka
  • umožňuje kojení
  • posiluje pouto mezi matkou a dítětem

Tyto úkoly podtrhuje také jeho jméno: Oxytocin znamená ve starořečtině „rychlé zrození“.

Oxytocin má v těle různé účinky

Není divu, že to bylo po desetiletí nejlépe známé jako porodní nebo ženský hormon. „I dnes hraje v porodnictví důležitou roli, například v případě slabých kontrakcí nebo pomalu postupujícího porodu,“ říká profesorka Inga Neumannová, neurobiologka na univerzitě v Řezně. Dnes však vědci vědí, že účinky hormonu nejsou v žádném případě omezeny na porod. Naopak: "Oxytocin hraje hlavní roli v soužití všech lidí. Má prosociální účinek, takže podporuje pozitivní sociální interakci," říká Neumann. Oxytocin může například

  • posílit pouto páru
  • budovat důvěru v jiné lidi
  • Snižte stres a úzkost
  • Tlumte agresi
  • udělej nás empatickými

Seznam, který dal tomuto hormonu přezdívku „cuddle hormon“.

„Hlídací hormon není špatný, ale nejde dostatečně daleko,“ říká profesor Markus Heinrichs z univerzity ve Freiburgu. Psycholog a neurolog je považován za průkopníka ve výzkumu oxytocinu a chování u lidí. V roce 2005 zahájil celosvětový výzkumný boom s prací o účinku hormonu na zvýšení důvěry. Předtím se zejména výzkumníci na zvířatech zabývali oxytocinem, z něhož dodnes pochází mnoho důležitých poznatků a impulsů pro lidský výzkum. Neumann například zjistil, že oxytocin se také uvolňuje v Gehrinu a má například účinek zmírňující úzkost. U myší může vyhladit traumatické sociální zážitky. Mohl by tento mechanismus fungovat i u lidí?

To je alespoň jedna z mnoha nadějí, kterých se vědci obávají.„V posledních několika letech bylo provedeno extrémně velké množství studií a nyní na celém světě pracuje více než 100 výzkumných skupin zabývajících se oxytocinem,“ říká Heinrichs. Na jedné straně je to dobré, protože to přináší nové znalosti a pohání výzkum vpřed. Na druhou stranu by tu byla spousta horší kvality nebo nesprávně interpretovaných děl.

Dělá vás hormon mazlení také agresivním?

Co tedy věda zatím o hormonu ví jistě? Jeho prosociální účinek je potvrzen. Jedním stiskem hormonálního nosního spreje někdy stačí, aby byli lidé důvěryhodnější a empatičtější. „Je to hormon blízkosti, který má rozhodující význam pro oční kontakt, empatii nebo příjemný dotek,“ říká Heinrichs. Ale pochybnosti se objevují znovu a znovu: Nizozemská studie z roku 2011 naznačuje, že oxytocin vzbuzuje podezření a agresi mezi členy různých sociálních skupin. Média rychle hovořila o „temné stránce“ hormonu mazlení.

„Ukvapený úsudek v důsledku nesprávné interpretace,“ zdůrazňuje neurolog Neumann, „protože ochrana vlastní skupiny nebo rodiny před vnějším světem a jejich případná obrana je jedním z nejdůležitějších evolučních úkolů neuropeptidu.“ Jako příklad uvádí klisnu, která agresivně reaguje na vetřelce, aby chránila své hříbě. Heinrichs také vysvětluje, že výsledky byly jednoduše mylně interpretovány: „Preferování vlastní skupiny nelze srovnávat s agresí.“

Mohl by hormon pomoci autistickým a sociálním fobikům?

Nakonec je všechno útulné? Existuje mnoho toho, co by naznačovalo, proč se v současné době provádí mnoho výzkumů týkajících se terapeutického potenciálu hormonu. Například použití u pacientů se sociálním deficitem, jako je

  • sociální úzkostné poruchy
  • autismus
  • chronická deprese
  • Hraniční poruchy osobnosti

Oxytocin by mohl pomoci zejména se sociální úzkostí a autismem. V roce 2010 byli francouzští vědci schopni prokázat, že oxytocin zlepšuje sociální dovednosti autistů. Díky tomuto hormonu dokázali déle udržovat oční kontakt a lépe hodnotit osobu, která je naproti. Na základě těchto prvních pozitivních dojmů bylo provedeno několik studií, které byly po dlouhé době shrnuty. Celkově se ukázalo, že podávání oxytocinu může zlepšit propojení důležitých oblastí „sociálního mozku“.

Jednotlivé hormonální procesy u lidí v souvislosti s podáváním oxytocinu nebyly konečně objasněny: „Ne každý je na oxytocin stejně citlivý, protože receptory reagují odlišně,“ vysvětluje Heinrichs. Neurobiolog Neumann také vidí mnoho otazníků: „Před klinickým použitím by například bylo důležité vědět, jak umělé podávání oxytocinu nosním sprejem, zejména po delší dobu, mění endokrinní systém těla.“ Nakonec množství použitá v lidském výzkumu překročila normální hladiny hormonů desetkrát až stokrát.

Dejte si pozor na nosní spreje s oxytocinem!

Oba odborníci důrazně nedoporučují používat oxytocinové spreje inzerované na internetu sami. Za prvé člověk neví, co přesně je v něm obsaženo. Na druhou stranu je mylný názor, že pouhý příjem oxytocinu stačí ke zlepšení vztahů nebo k normalizaci sociálního chování autistů. „V budoucnu může oxytocin pomoci pouze určitým lidem a v kombinaci s vhodnou psychoterapií,“ zdůrazňuje Heinrichs. „Bude trvat hodně času, peněz a trpělivosti, než bude tento velmi složitý hormon dostatečně dobře prozkoumán, aby jej mohl doporučit pro terapeutické použití.“

Hormony